「女性の果実」、正しいザクロの効能と調理法e9fab152a165c365818973b00b3b42f2_s

昔から健康や美容によいフルーツとして親しまれてきたザクロですが、最近になって再び注目されているのをご存知ですか?再び注目を浴びる様になったのは女性ホルモンに作用することや、タンニンやプニカラジン、アントシアニン、レスベラトロール、エラグ酸などのポリフェノールの含有量が高いと言う事が雑誌や新聞などで取り上げられたからと思われます。

更にアンチエイジングやダイエットなど女子には嬉しい効果が他にもたくさんあると言われています。

しかし、ザクロについていろいろと調べてみると注意しなければならない点がいくつか出てきました。

そこで今日は、そんなザクロの知られざる効能と注意点、調理法についてご紹介します。

ザクロによる効能

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【美肌・アンチエイジング】

ザクロには抗酸化作用のあるアントシアニンやエラグ酸が含まれているため、体内にある活性酸素(フリーラジカル)を軽減し、免疫力を向上させ、健康維持や老化防止、紫外線やストレスによる肌のダメージを軽減する効果があります。

また、ビタミンCやエラグ酸にはチロシナーゼの働きを抑制し、メラニン色素の沈着を防ぐ働きがあるので、美白やシミの予防なども期待できます。

【むくみ予防、ダイエット】

ザクロはカリウムを豊富に含んでいることから体内に溜まっている余分な水分の排泄を促してくれ、むくみの予防、解消にも効果が期待出来ます。

またポリフェノールのアントシアニンやレスベラトロールには内臓脂肪の蓄積を抑える働きがあるとされている事から、脂肪の蓄積を防止すると言えます。

また、クエン酸も豊富に含まれている事から新陳代謝が良くなると共に体脂肪の分解を促進してくれるので、ダイエットのサポートや体型維持に役立ってくれると考えられます。

ザクロのカロリーは100gで50kcal前後なのでダイエット中でもおすすめのフルーツと言えます。

【女性ホルモン作用について】

ザクロに女性ホルモン「エストロゲン」が含まれており、更年期障害改善バストアップに効果があるとされています。

また、丸みのある体を作るのにも効果的です。

他にも生理不順や更年期障害、骨粗しょう症を予防する役割も期待できるでしょう。

エストロゲンにはコラーゲンの生成を促進するのでハリとツヤのある肌を保つ働きもあります。

【女性ホルモンについて誤解されがちな事】

ザクロにはエストロゲンが含まれていますが、その大部分は種子の中に存在しています。

種子は中まで食べるととても苦いのです。

カルフォルニア工科大学ヘフトマンズ博士らの報告によると、エストロゲンの含有量は種子1kg中に17mgと微量であると言われています。

女性ホルモンに作用したと言う報告はウサギやラットに投与した場合のみです。

ウサギやラットに投与したエストロゲンの量を人の体重に換算するとかなり大量になります。

しかも、エストロゲンを摂取しようとするとエストロゲンを多く含む種子の中身を摂らなければなりません。

市販の果汁は、果実を絞るだけの圧搾法が用いられているためエストロゲンがほとんど含まれていません。

医薬品のようにほぼみんなに効果があるという訳ではなく、実際にザクロをとったら血液中の女性ホルモンの量が上昇するとも限らないと言う事を抑えておいて下さい。

【ザクロの産地別比較】

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ザクロは世界中で栽培されていますが、日本で購入できるものは日本産、カルフォルニア産、イラン産です。

日本産のものは果実は小さく酸っぱいので食用には不向きです。

イラン産のものは直径が15~20cmと大きく重さも0.5~2kgぐらいあるものまで品種が豊富です。

スーパー等でよく見かけるのは、カルフォルニア産のものが多いでしょう。

成分も品種により全く異なるので注意が必要です。

薬用として使用されているザクロは「黒ザクロ」です。

イランの一部でしか育たず、熟すと表皮が真っ黒になり、小ぶりで果実のひとつひとつが大きく濃厚なのが特徴です。

種皮が薄く、種子は豊富です。

これが他のザクロと全く違う点です。

【ザクロを摂取してはいけない人とは?】

女性ホルモン作用が影響する可能性のある方(乳がんなど)や、ホルモン系の治療を受けている方は注意が必要です。

かかりつけの医師に相談してから食べるようにしてください。

【過剰摂取の危険性】

特にザクロの皮は嘔吐、悪心、めまい、下痢を起こすことがあります。

大量の使用で中毒が進むと、発熱、悪心、ふるえ、虚脱、黒内障、複視、視野狭窄などの眼障害が起きます。

そのほか、局所的なけいれんや筋衰弱、循環、呼吸障害、冷や汗を伴う憔悴を起こした例もあるようです。

これらの症状はタンニンが原因という説が強いです。

ジュース飲料の販売メーカーによっては、あらかじめタンニン除去しているメーカもあるので購入の際の参考にするといいかもしれません。

【ザクロの調理法】

ザクロは外皮を剥かなければ数週間~1ヶ月以上と非常に日持ちのいい果実ですが、大量のザクロがある場合や外皮がない場合は密閉容器に入れて冷凍保存する事も可能です。

[ざくろシロップのレシピ]

  • ザクロ 200g
  • 砂糖 120g
  • 水 250cc

① 鍋に全ての材料を入れて煮立たせます。

② 軽く煮たら蓋をして一晩冷ます。

③ シロップにピンク~赤い色が付いたら再び火を入れて、熱湯消毒した瓶に実ごと詰めれば完成です。

氷砂糖(100g)とホワイトリカー(1リットル)を入れて半年以上寝かせておくだけで、ざくろ酒ができます。

市販のゼラチンを溶かしてゼリーにするのもおすすめです。

[ザクロ酢]

  • ザクロ 2~3個
  • 酢 500ml
  • 氷砂糖 300g

①ざくろは、きれいに洗って中の実を取り出しておく。

②熱湯消毒後の瓶にざくろ・氷砂糖・お酢の順番に入れて1~2週間ほど漬けておきます。

③ 冷暗所に置き、1日1回軽く混ぜる

2週間ぐらいで実を取り出します。

お好みで氷砂糖の量や漬け込む期間を調整して下さい。

漬け込む日数が長いほど濃い色になります。

取り出した実は、そのまま食べたり、ジャムにしてもおいしくいただけます。

*出来上がったざくろ酢は、水や炭酸水で4~5倍に薄めて飲んで下さい。

又、牛乳で割るとヨーグルト風味でまろやかになるのですっぱいのが苦手な方にもお奨めです。

【ザクロが効果を発揮する「お悩み」効果アップが期待出来るザクロの食べ合わせ】

ザクロ+イチジク・ぶどう ⇒美肌・アンチエイジング
ザクロ+ローズヒップ・いちご ⇒美白効果
ザクロ+シナモン・酢 ⇒冷え・血行不良の改善

爽やかな酸味と甘みのあるザクロは世界中で親しまれている果物で、古くから「女性の果実」と呼ばれ、美容や健康に効果があると考えられています。

ザクロの正しい知識を持ち、効果的に摂取する事でいつもの生活がより魅力あるものになるのではないでしょうか。


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